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[T2L2]
L’expérience de Transfert de Temps par Lien Laser (T2L2)

Lancée sur MeteoSat-P2 en 1992, la charge utile LASSO pour "LAser Synchronization from a Stationary Orbit" permit de valider le concept de transfert de temps par lien laser mais aussi et surtout de démontrer tout l’intérêt et les potentialités d’une telle méthode pour le transfert de temps de grande précision. Des transferts de temps furent réalisés entre l’OCA et la station de MacDonald (Texas, USA) avec une précision inférieure à 100 ps et une exactitude de 1.5 ns.

L’instrument T2L2, initialement pressenti pour voler sur la mission MIR en 1999 puis avec la mission ACES, a finalement été accepté en 2005 par le Centre National d’Études Spatiales (CNES) pour être embarqué comme passager sur le satellite d’altimétrie Jason-2 (voir "Bilan de liaison T2L2"). Mis en orbite avec succès le 20 juin 2008, l’instrument T2L2 a été mis en marche 5 jours plus tard. Après une courte période de vérification, il a commencé à détecter les impulsions laser venant des stations de télémétrie laser du réseau ILRS (International Laser Ranging Service).

L’Observatoire de la Côte d’Azur a adapté les techniques de télémétrie laser sur les satellites artificiels (SLR) et sur la Lune (LLR) aux besoins du transfert de temps et a développé des liens laser dédiés à la synchronisation d’horloges distantes. Aujourd’hui, le projet T2L2 a pour objectif de réaliser des transferts de temps avec une stabilité meilleure que une picoseconde et une exactitude sub-nanoseconde.

L’association de T2L2 à la mission Jason-2 permet de construire une synergie avec la caractérisation de la référence de fréquence du système de positionnement DORIS et la restitution d’orbite par télémétrie laser une voie. Jason-2 représente une excellente opportunité car son altitude élevée permet d’envisager des transferts sur des temps d’intégration très longs dans un mode de vues communes pour la plus part des liens continentaux... lire la suite

Station de télémétrie laser MéO de  l'OCA
Satellite JASON-2 (vue d'artiste)
Station de télémétrie laser MéO de l’OCA Satellite JASON-2 (vue d’artiste)